杜郎俊赏

机器依赖

早上收到学习委员一条短信:“由于服务器硬件故障,部分选课数据丢失,请这学期有选课的同学查看自己选课情况”,心下一凛,原以为教务管理数据库必是多重异地备份,有如银行数据库一样安全,居然会出现所谓硬件故障而丢失选课数据令人颇感意外。

首先,为学校的信息安全意识感到遗憾,登录教务管理系统页面可以看到,版权声明仍是2001-2002年,意味着近六年来系统未作升级,那么想必服务器也未升级换代。考虑到教务管理数据库关系到每位师生的切身利益,不仅是考核依据,也是评定结果,对于学生而言更是评判其能否顺利毕业的关键数据。在网络侵害日益猖獗,信息安全愈发为人们所关注的今天,不重视软硬件的开发投入是不明智的。希望学校相关负责部门引起重视,有所作为。

针对这个问题往更深的层面考虑,引发的是关于机器依赖的思考。诚然这是信息化时代,如果离开机器,特别是电脑及以其为基础的互联网,无法想象全社会将倒退多少年。伴随着信息化、自动化的进程,机器依赖是无可避免的事实,而且各种机器还将更大限度、更大广度地取代人工。最终绝大多数涉及安全的关键数据都必须通过机器来操作,那么如何保障机器运作的可靠性,将是最重要的课题,而为此投入大量软件开发和硬件维护的资金是必需的。我们对科学技术的稳步前进充满信心,但或许若干年后将要面对的问题不是“如何制造机器”,而是“如何管理机器”。

我想起最近热衷观看的连载动漫《新变形金刚》,有一集中“声波”(SoundWave,一个智能机器人角色)说:“人类只是弱小的有机物,智慧和力量都比不上机器,所以不应该是机器为人类服务,而是人类为机器服务。”机器人奴役人类,这是很多科幻小说作者喜爱的题材,而同时因为科学领域对人工智能技术的长期探索和实践,终有一日机器人的智能水平可以发展到今天无法想象的地步——这从每个重大科技革命带来的深远影响中可以预知——所以机器智能在某种程度上接近或赶超人类这样的命题是存在逻辑性的,那么这将是生产力的无限提高,抑或是走向末日的灾难?人类管得住机器吗?这应该是我有生之年无法得到答案的问题,我只能祈望在“相当长的一段时间内”,统治这颗美丽星球的依然是有机体。

日期:2008-04-21