杜郎俊赏

雅虎的价值

看到一篇报道,大意是——微软CEO史蒂夫·鲍尔默在西雅图的一次科技会议上问与会者,有多少人将雅虎作为首选搜索引擎,举手者寥寥无几,甚至少于微软Windows Live search的支持者。绝大多数都选择将谷歌作为自己的首选搜索引擎,而谷歌正是微软希望在网络广告领域超越的目标。面对这样的局面鲍尔默以开玩笑的口吻说:“唉,我们竟然出价每股31美分收购雅虎。”(今年1月31日,微软向雅虎提交收购报价,希望以每股31美分的现金加股票收购后者,这一交易的总价值高达400亿美元以上。但是,雅虎拒绝了微软的收购请求,认为后者严重低估了自己的价值。)

我认为这篇报道的视角是片面的,雅虎的意义不会只是一个搜索引擎。诚然此次微软决意收购雅虎,主要是应对越来越强大的竞争对手谷歌,以此削弱谷歌的核心功能,即在网络搜索服务市场的地位。但以目前谷歌的发展形态来说,显然不只是单一的搜索引擎角色了,以搜索服务为核心已经辐射出了大量社区化功能,特别在网络广告方面更是疯狂盈利。

那么在今天雅虎到底还有多大价值?如其所说被微软严重低估了吗?首先回到问题的焦点,即作为搜索引擎,十年前的领军人物早已被谷歌边缘化了——而在中国更是被百度占据了大半市场份额。但就具体数字来说,特别对于欧美市场,雅虎的搜索服务用户数量还是可观的。原因很简单,雅虎出现得早,我刚接触网络的时候(距今约7年),雅虎就是耳熟能详的几大网站之一,那时候yahoo是动词,是形容词,甚至是互联网的代名词。最初接触网络的那批人对雅虎是有特殊感情的,而这部分人今天正是社会的中坚力量,其中也有企业高层,他们正是雅虎潜在的忠实合作对象。用户习惯具有很强的粘滞性,这其中也有感情的因素,或许再加一点怀旧情结——毕竟谈起雅虎的兴衰,我们仿佛见证了(国内)整个互联网的成长。什么是用户习惯?举本人例子来说,我几乎只用谷歌而不用百度,虽然身边有不少用百度的朋友。当然百度在中文语义分析做得的确更好——但我仍旧习惯用谷歌,这就是习惯,非要找个合理的解释那就是google这几个字母打起来比baidu顺手。

其次再来看雅虎除搜索服务以外的市场,它仍旧可以算得上是一个大型门户网站,事实上几乎囊括了所有社区功能——这正是谷歌前进的方向,那么对于微软来说或许这才是真正重要的。与其奋力追赶对手的强势功能,不如在可预见的对手的发展方向上先行一步,从起跑处将对手拉开差距。

值得一提的是,虽然目前谈判僵持,但是雅虎被微软收购是大势所趋了——毕竟雅虎的大股东同时也是微软的投资者,商业操作永远是趋利避害,杨致远终究是孤独的。

再见,雅虎。

日期:2008-04-19